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Descubre la relación que existe entre la enfermedad de Parkinson y el consumo de drogas

Descubre la relación que existe entre la enfermedad de Parkinson y el consumo de drogas
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Por Jeanette Muñoz López y Maribel Méndez Llamas, de la Dirección de Prevención de los Centros de Integración Juvenil

La enfermedad de Parkinson es difícil de entender y más aún de aceptar: ¿cómo asimilar que alguien de la familia, un amigo, un conocido o uno mismo no puede realizar acciones tan sencillas como amarrarse las agujetas, abrocharse la camisa, peinarse, escribir un mensaje legible o, simplemente, mantener el equilibrio cuando se está de pie?, ¿de qué forma se puede ayudar a una persona que sufre los estragos de este mal?

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Síntomas de la enfermedad de Parkinson

Temblor en las extremidades superiores y en la cara; rigidez en brazos, piernas y tronco; falta de expresión facial; lentitud de movimientos; problemas para caminar y mantener el equilibrio; dificultades para hablar, masticar o tragar; secreción incontrolada de saliva; ansiedad, estrés y confusión, son sólo algunos de los síntomas que caracterizan al cerca de medio millón de mexicanos que padecen Parkinson, comentó en entrevista el Dr. Jaime Quintanilla Bendek, director de Investigación y Enseñanza de Centros de Integración Juvenil.

De acuerdo con el especialista, este trastorno afecta el funcionamiento de las neuronas que producen dopamina

Ubicadas en una zona del cerebro llamada “sustancia negra”, cuya función es controlar y coordinar los movimientos musculares. Aunque en la mayoría de los casos se presenta en pacientes de la tercera edad, no es raro encontrar a personas menores de 40 años que comienzan a manifestar algunos de los síntomas de la enfermedad.

¿Qué relación tiene este padecimiento con el uso de sustancias?

“Muchos de los investigadores plantean que la enfermedad es consecuencia de una combinación de susceptibilidad genética y exposición a uno o más factores ambientales como infecciones virales o el consumo de drogas contaminadas por toxinas o pesticidas”, explicó.

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Las sustancias que más riesgo implican son aquellas utilizadas por vía intravenosa como la heroína

Ya que pueden provocar accidentes cerebrovasculares por embolias, relacionadas con coágulos sanguíneos que se alojan en las arterias del cerebro. “El uso de alcohol y de psicoestimulantes como la cocaína, el crack, las metanfetaminas y el éxtasis también pone en riesgo a los consumidores, pues es posible que ocasionen un derrame cerebral por la ruptura de alguna arteria o aneurisma”, complementó.

Algunos enfermos de Parkinson recurren a las sustancias psicoactivas con el propósito de minimizar algunos de los síntomas

O de aliviar el estrés y los sentimientos de soledad y tristeza que experimentan; sin embargo, el uso de drogas sólo logrará empeorar la enfermedad. Quienes rodean al enfermo pueden percatarse del consumo por algunos de los siguientes síntomas: enrojecimiento de los ojos, movimientos oculares rápidos, tos persistente, cambios en el apetito (disminución o aumento), trastornos de sueño (somnolencia o insomnio), hiperactividad, olor o aliento diferentes y abandono de actividades laborales o de recreación.

Alejemos a los pacientes de las drogas, pues no son la solución

“Procuremos, en cambio, establecer con ellos una relación de proximidad emocional. Todos requerimos de atención, respeto y comprensión. El respaldo de la familia y la pareja es fundamental para que quienes enfrentan esta enfermedad no se sientan solos y puedan tener una vida tranquila y satisfactoria”. Es importante buscar información y asistir a programas de prevención del uso de drogas como los ofrecidos en CIJ, donde no sólo se otorga atención a la persona afectada por el consumo de drogas y a sus familiares, sino que se canaliza a quienes lo requieren a servicios de salud especializados en el tratamiento de enfermedades neurológicas.

Es recomendable cuidar que los enfermos de Parkinson mantengan buenos hábitos alimenticios…

Practiquen deportes acordes con sus niveles cambiantes de energía, se involucren en terapias ocupacionales y procuren tener periodos regulares de descanso. Aunque aún no se ha encontrado un tratamiento efectivo contra este mal, concluyó el doctor Quintanilla, es posible ayudar a quienes lo padecen a tener una vida satisfactoria y feliz.

Para más información visita la página de los Centros de Integración Juvenil (CIJ): www.cij.gob.mx

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