El Virus del Papiloma Humano

Te presentamos algunas de las preguntas más frecuentes acerca del Virus del Papiloma Humano y del cáncer cervicouterino.

¿Cuántos tipos de VPH existen?

Existen unos 30 tipos de Virus del Papiloma Humano que afectan al área genital:
Los tipos de alto riesgo pueden causar la aparición de cáncer cervicouterino o células anormales en el revestimiento cervical que a veces se hacen cancerosas.
Los tipos de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales y alteraciones del
cuello uterino que son benignas(es decir, anormales pero no cancerosas).

¿Quién se infecta con VPH genital?
Cualquier persona que realice algún tipo de actividad sexual que suponga contacto genital puede contraerlo. Como muchas personas infectadas por este virus no tienen signos ni síntomas pueden transmitirlo sin siquiera saberlo.
El VPH es más frecuente de lo que se cree. Más del 50% de las mujeres y hombres sexualmente activos se infectarán con durante su vida.

¿Qué tipo de cáncer causa el mayor número de muertes en México?
De acuerdo con datos del 2002 el cáncer cervicouterino fue la causa número 1 de muertes por cáncer en mujeres mexicanas, seguido del cáncer de mama.
En México, un promedio de 11 mujeres fallecen diariamente a causa del cáncer cervicouterino, de acuerdo con datos recientes.

¿Qué es el cáncer cervicouterino o cáncer de matriz?
Es el cáncer de cérvix, que es la parte del útero que conecta la parte superior de éste (la matriz) con la vagina.
El cáncer cervicouterino no se forma repentinamente, sino que las células cervicales normales se desarrollan gradualmente en células precancerosas y posteriormente en cáncer.
El cáncer cervicouterino es una enfermedad grave y potencialmente mortal.

¿Qué causa el cáncer cervicouterino o cáncer de matriz?
El cáncer cervicouterino es causado por el VPH. Cuando una mujer se infecta con ciertos tipos de alto riesgo y no elimina la infección, pueden aparecer células anormales en el revestimiento del cuello uterino.
Si no descubren pronto y se tratan, estas células anormales pueden convertirse en lesiones cervicouterinas precancerosas y luego posiblemente en cáncer.

¿Cuáles son otros factores de riesgo importantes para desarrollar cáncer cervicouterino?
• Tener relaciones sexuales a temprana edad.
• Haber tenido múltiples parejas sexuales.
• Fumar.
• Uso prolongado de anticonceptivos orales.
• Embarazos múltiples.

¿Además del cáncer cervicouterino qué otras enfermedades puede ocasionar el Virus del Papiloma Humano?

El VPH además de causar displasia cervical puede ocasionar:
• Cáncer vulvar.
• Cáncer vaginal
• Cáncer de pene y anal.
• Papilomatosis respiratoria recurrente
• Verrugas genitales
• Estas enfermedades pueden llegar a ser mortales, vergonzosas o muy molestas para el paciente.

¿Qué causa las verrugas genitales?

Los tipos de VPH 6 y 11 son responsables de más del 90% de las verrugas anogenitales. Estas enfermedades pueden llegar a ser vergonzosas y muy molestas para el paciente.

¿Qué es la papilomatosis respiratoria recurrente?
La papilomatosis respiratoria recurrente es una enfermedad de niños y adultos también causada por el VPH  Tipos 6 y 11. Causa la formación de verrugas en el tracto respiratorio.

¿Qué puedo hacer para prevenir el Virus del Papiloma Humano?
1. Evitar cualquier tipo de contacto genital con otro individuo.
2. Mantener una relación a largo plazo, mutuamente monógama con una pareja no infectada.
3. Vacunarse contra el Virus del Papiloma Humano.

¿Existe una vacuna para prevenir el VPH y el cáncer cervicouterino?
En el 2006 la FDA de Estados Unidos aprobó la primera vacuna que ayuda a proteger contra los tipos de Virus del Papiloma Humano más comunes.
La vacuna contiene:
• Los tipos 16 y 18 que causan el 70% de todos los cánceres cervicales.
• Los tipos 6 y 11 que causan el 90% de las verrugas genitales.
• Además ha demostrado proteger contra otros 10 tipos no incluidos en la vacuna, gracias a la protección cruzada que ofrece. Ya está disponible la primera vacuna tetravalente contra el cáncer cervicouterino.

¿Qué tan eficaz y segura es esta vacuna?
La vacuna contra VPH Tipos 6, 11, 16 y 18 se ha estudiado en más de 24,000 pacientes de 16 a 45 años de edad.
En estos estudios se demostró que la vacuna es 99% eficaz contra el cáncer cervicouterino, vulvar, vaginal y 99% eficaz contra verrugas genitales.
La vacuna ha demostrado ser segura.

¿Quién se debe aplicar esta vacuna y cuándo?
Se recomienda la aplicación de la vacuna en mujeres de 9 a 45 años de edad y en hombres de 9 a 17 años de edad.
El esquema recomendado de vacunación es a los 0, 2 y 6 meses.
Recuerde que debe aplicarse las 3 dosis que le recomiende su médico para obtener un 99% de eficacia.

¿Qué pasa si yo ya tuve o tengo una infección por Virus del Papiloma Humano?
Si tienes o tuviste una infección por Virus del Papiloma Humano (VPH) la vacuna ha demostrado proteger contra los otros tipos contenidos en la vacuna que no causaron la infección.
En otras palabras, la vacuna no está contraindicada en pacientes que hayan tenido una infección por el del Virus del Papiloma Humano (VPH).

Con información de Merck & Co.

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