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La importancia de evitar la diarrea

Hemera/ThinkstockLa diarrea es un síntoma de infección intestinal aguda o gastroenteritis, algunas veces es contagiosa y puede ser grave. Se transmite de manera fecal-oral, por lo que los alimentos y el agua pueden transmitirla.
Se presenta como la eliminación de heces acuosas con frecuencia mayor a tres veces al día, lo que lleva al pequeño a la pérdida de líquidos y electrolitos.
En los bebés es muy grave, ya que tienen la desventaja de que su deshidratación es más rápida y puede ocasionar la muerte si no se atiende a tiempo.

Causas
La diarrea se puede originar por distintas causas, entre ellas están:
• Virus: Rotavirus, Norwak, Denovirus entéricos, entre otros.
• Bacterias: Salmonella, Staphilococcous, amibas, lambias, cólera, etcétera.
• Parásitos: Giardia criptosporidium, Etamoeba histolytica, por mencionar algunas.
• Intolerancia alimentaria.
• Reacciones a los medicamentos.
• Enfermedades inflamatorias intestinales.
• Alteraciones funcionales del intestino

Éstos llegan a la boca del pequeño por medio de alimentos contaminados por su
preparación con las manos sucias o mal lavadas, moscas o insectos; por no desinfectar frutas y verduras, así como por usar utensilios sucios de cocina. Otras de las causas son los alimentos crudos, mal cocidos o en mal estado.

Esta afección perjudica a todos los niños por igual y son más susceptibles los:
• Pequeños con problemas inmunológicos.
• Desnutridos o con problemas de nutrición.
• No alimentados al seno materno.
• Quienes viven con precarias condiciones de higiene.
• Asistentes a las guarderías.

Síntomas
Los síntomas que presenta la diarrea pueden ser generales e inespecíficos, como: inapetencia, decaimiento, retortijones, distensión del abdomen, vómitos o náuseas, flatulencia o gases, así como fiebre, entre otros.
Cuando la diarrea se presenta, lo más importante es estar al pendiente de la hidratación del pequeño.

Signos de deshidratación

• Sequedad de labios y boca
• Sed
• Latidos acelerados del corazón
• Ojo hundidos
• Orina más oscura de lo normal
• Fontanela (mollera) deprimida
• Letargo o somnolencia
• Llanto sin lágrimas
• Irritabilidad

Cuando el pequeño presenta síntomas de deshidratación, lo más importante es acudir con el pediatra, ya que él es el más indicado para proporcionar un tratamiento. La diarrea puede ser peligrosa si el pequeño pierde mucho líquido y no se repone a tiempo.

Recuerda que al comienzo de la diarrea es probable que el pequeño no quiera recibir alimentos de ningún tipo. No te alarmes, ya que en esta etapa lo más importante es administrarle líquidos. A los niños alimentados por leche materna, no se les debe suspender ya que está comprobado que ésta ayuda a aminorar la afección.

BananaStock/BananaStock/Thinkstock

Más vale prevenir
Nunca está de más la prevención, la cual comienza en el hogar, por lo que se recomienda:
• Hervir el agua para beber por lo menos cinco minutos.
• Lavarse las manos con jabón antes y después de cambiar o alimentar al pequeño.
• Tirar los pañales desechables en una bolsa cerrada.
• Lavar perfectamente las frutas y las verduras.
• Desinfectar frutas y verduras que crecen al ras del suelo.
• Lavar los utensilios de cocina.
• Desinfectar con cloro artefactos y pisos del baño.
• Mantener la basura tapada en botes o bolsas.
• Hervir el biberón antes de utilizarlo.
• Lavar bien los chupones cada que se caigan al suelo.

Se trata de una emergencia si…

• El niño presenta vómito y somnolencia.
• El vómito es de color amarillo verdoso.
• No ha parado de vomitar por más de seis horas.
• Tiene signos de deshidratación.
• La materia fecal que expulsa tiene sangre.

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