Lo que comes, ¿te enferma?

Aproximadamente el dos por ciento de los adultos sufre de algún tipo de alergia. Muchos de los síntomas se pueden atribuir a la intolerancia a un alimento, como las nueces o mariscos, sus efectos han sido muy violentos y, en algunos casos, han puesto en riesgo la salud. Aprende a distinguir entre una alergia y la intolerancia,  estas dos condiciones que causan tanto malestar.

Alergia a la comida:
Una alergia a un alimento ocurre cuando el sistema inmune confunde algo que ha ingerido como dañino y manda anticuerpos (inmunoglobulina E) para protegerlo. El resultado puede ser desde una nariz congestionada hasta una anaplaxis, que puede causar problemas de respiración, inflamación de la garganta, y salpullido. Las alergias a los alimentos se pueden presentar en cualquier edad. De acuerdo a los expertos, son más susceptibles las personas que padecen otras alergias; como al polvo, a los gatos, a la humedad, el polen, etc. Mientras que la mayoría de los niños superan las alergias al trigo, a la soya y a la leche al llegar a los cinco años; es difícil superar una alergia a las nueces, avellanas o mariscos; tanto niños como adultos.

Intolerancia a los alimentos:
Esta condición involucra al sistema digestivo. Lo anterior sucede cuando un alimento irrita la traquea digestiva o el organismo no puede digerir algún ingrediente. Las intolerancias pueden surgir a cualquier edad en los adultos. De las más comunes son la intolerancia a la lactosa y al gluten, mejor conocida como enfermedad celíaca (la inhabilidad de absorber el gluten contenido en el trigo, centeno y cebada). La histamina química contenida en algunos pescados, quesos y vino tinto, también puede causar una reacción.
Por lo general, las intolerancias no son una amenaza mortal y algunas pueden desaparecer con el tiempo. Aquí te damos una guía práctica para determinar si tienes una o la otra:

Tips:
•  Observa los síntomas.
•  Observa el momento en que aparecen.
•  Considera cuánto comiste (mucho o poco del mismo producto).
•  Conoce los alimentos que te causan problemas.

Tienes alergia a algún alimento si:

•  Tienes dificultad al tragar; salpullido, inflamación de la lengua o de la cara; comezón en los ojos o en la piel, boca, lengua o garganta; una nariz congestionada o mucosidad y dificultad para respirar.
•  Los síntomas aparecen durante los primeros minutos después de comer, aún si probaste sólo un poco.
•  Los síntomas aparecen justo después de comer huevo, trigo, soya, cacahuates, nueces, avellanas o mariscos.

Tienes intolerancia a algún alimento si:

•  Presentas síntomas como acidez, hinchazón, eructos, indigestión o diarrea.
•  Comiste un plato muy vasto en una sentada, demasiado rápido o en las últimas horas del día.
•  Bebiste vino, ajo, cebolla o edulcorante artificial y presentas alguna molestia.

Ya sabe lo que tiene, ahora hay que tratarlo 
Las medidas que debes tomar y los cambios que debes hacer te llevarán a sentirte mejor.

Si se trata de una alergia:
Evita este alimento por completo. En raras excepciones, algunas reacciones alérgicas a un alimento podrían llevar a un shock anafiláctico, lo cual podría ser mortal. Conoce bien cuál es el ingrediente que te causa alergia y detéctalo en otros alimentos.

Si tiene intolerancia a un alimento:

No necesariamente debes evitar consumir este alimento del todo; algunas personas con intolerancia a la lactosa pueden comer helado o queso de vez en cuando sin presentar problemas; sólo deberás conocer los síntomas que se pueden presentar. El médico te ayudará a determinar cuánto puedes comer y qué tan seguido.

Si no se puede… ¡existen otras opciones!
Estos sustitutos son una buena alternativa para no privarse de comer un poco de todo:
•  Un huevo, cámbialo por: ½ plátano a la hora de hornear un pastel.
•  Trigo, cámbialo por: productos que no contengan gluten, tales como el arroz integral.
•  Leche de vaca, cámbiala por: leche de coco, de soya o leche de arroz.

Consulta a tu médico especialista quien te podrá proporcionar un listado más amplio de qué alimentos puedes consumir.

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